TV

LOS TRES DE WEST MEMPHIS

En mayo de 1993, tres adolescentes fueron arrestados por un triple asesinato. Las víctimas eran 3 niños de apenas 8 años. El presunto móvil del crimen: un ritual satánico.

Por: MANUEL GONZÁLEZ

Anuncios

Antes de series sobre casos verídicos parecidos a “Making A Murderer” y antes de “Serial”, estaba el West Memphis Three. Este es el caso del triple asesinato que captó la atención de todos los Estados Unidos y ganó notoriedad después del lanzamiento del documental de HBO, Paradise Lost: The Child Murders en Robin Hood Hills en junio de 1996. 

En agosto de 2011, los tres adolescentes que habían sido condenados por los espeluznantes asesinatos, Damien Echols, Jason Baldwin y Jessie Misskelley, Jr., fueron liberados de prisión después de ser encarcelados en Arkansas durante 18 largos años. Echols había recibido una sentencia de muerte, y Baldwin y Misskelley fueron condenados a cadena perpetua a pesar de una posible investigación policial fallida y pruebas cuestionables.

La protesta pública, el activismo de las celebridades y un total de tres documentales de Paradise Lost, jugaron un papel importante en la exoneración del trío. Hoy en día los West Memphis Three son hombres libres después de soportar casi dos décadas de infierno tras las rejas. Pero el caso aún persiste en la conciencia pública, pues siguen surgiendo nuevos desarrollos y hay muchas preguntas que siguen sin respuesta sobre los asesinatos de tres niños de ocho años en West Memphis, Arkansas, del 5 de mayo de 1993. ¿Quién cometió estos crímenes indescriptibles sino los tres que fueron legalmente condenados por ellos?

Los hechos que rodean el caso son bien conocidos: tres niños de ocho años, Steve Branch, Michael Moore y Christopher Byers, desaparecieron en West Memphis, Arkansas, la noche del 5 de mayo de 1993. Una búsqueda frenética de los niños en los alrededores de sus vecindarios y los bosques cercanos no revelaron nada hasta que los cadáveres de los niños fueron encontrados en un arroyo la tarde siguiente.

Anuncios

Sus cuerpos desnudos habían sido golpeados y parecían cortados y mutilados. La sospecha cayó rápidamente sobre los tres adolescentes de West Memphis vistos como atípicos en la comunidad. Echols, Baldwin y Misskelley fueron atacados porque vestían de negro, tenían el pelo largo y escuchaban heavy metal. 

En muchos lugares en la era pre-Internet, especialmente en Arkansas, y ser “diferente” a veces era como ser un criminal, un “monstruo” o un “bicho raro”. Rumores de satanismo, rituales e incluso sacrificios humanos se extendieron como incendios forestales por la zona. La policía centró su investigación en Echols como cabecilla y Baldwin y Misskelley como sus fieles seguidores. 

Si bien hubo un informe de un hombre ensangrentado en el baño de un restaurante cercano en la noche de los asesinatos y los comportamientos y actividades altamente sospechosos de los miembros de la familia de los niños muertos, la policía creía que tenían a sus sospechosos, y los acusaron en su totalidad. Arrestaron a Echols, Baldwin y Misskelley por los asesinatos.

Los tres adolescentes fueron acusados, juzgados y condenados por los asesinatos de los tres niños. La gente de West Memphis dio un suspiro de alivio y creyó que su ciudad era más segura y que podían comenzar a sanar sus heridas emocionales ahora que el caso estaba resuelto.

Pero muchos fuera de West Memphis creían que el trío había sido atacado injustamente y fueron condenados por pruebas endebles y falsas. El primer documental de Paradise Lost en 1996 llamó la atención de la población general sobre el caso, y dos secuelas, en 2000 y 2011, continuaron explorando la historia y manteniendo la difícil situación de West Memphis Three en el ojo público. 

Anuncios

Celebridades como Johnny Depp, Eddie Vedder y Henry Rollins también se unieron a la causa para crear conciencia sobre Echols, Baldwin y Misskelley mientras languidecían tras las rejas. Finalmente el 19 de agosto de 2011, los tres hombres fueron liberados de prisión después de tomar la declaración de Alford, que básicamente consta en una declaración de culpabilidad en un tribunal penal, según la cual un acusado en un caso penal no admite el acto criminal y afirma su inocencia, y esto consecuentemente fue lo que aún los deja legalmente responsables.

El documental West of Memphis (producido por el mismo Damien Echols y el director de Lord of the Rings, Peter Jackson) se estrenó en 2012 y se centró en otro sospechoso en particular: Terry Hobbs, padrastro de Steve Branch, uno de los niños asesinados. Pero la historia no terminó ahí. La especulación, los rumores y las oportunidades perdidas siguen acosando el caso.

La principal de estas incertidumbres es cómo se cometieron los asesinatos reales. Cuando se descubrieron los cuerpos de los niños, estaba claro que Christopher Byers había sufrido mutilación genital. Este detalle hizo que los investigadores, y a su vez el público, creyeran que se cometió algún tipo de abuso y ritual en los niños, y que Byers había sido señalado por alguna razón.

Las abrasiones en la boca de los niños y una herida particularmente grande en el rostro de Steve Branch resaltaron la insistencia de la fiscalía de que Echols, Baldwin y Misskelley golpearon salvajemente a las víctimas y las torturaron con cuchillos. No fue sino hasta años más tarde, después de que los tres fueron encerrados en prisión, salió a la luz que las heridas no fueron causadas por manos o armas humanas, sino por animales salvajes en Robin Hood Hills. 

Anuncios

Los niños fueron arrojados a un arroyo en una zona boscosa y, hasta que encontraron sus cuerpos, fueron atacados por animales salvajes, especialmente por tortugas. El reconocido patólogo forense Dr. Werner Spitz, fue contratado por los abogados de Echols para examinar la evidencia en la escena del crimen. En 2007 el Dr. Spitz concluyó que las marcas de garras de animales en los cuerpos eran “obvias” y que no había forma de que las lesiones a Christopher Byers pudieran haber sido causadas por un cuchillo. Estos hechos solos, sin mencionar muchos otros ejemplos de información engañosa, arrojan una larga sombra de duda sobre el caso del estado contra West Memphis Three.

Cuando la investigación se estudia de cerca, parece que algunos oficiales, abogados y otras personas influyentes en West Memphis se decidieron sobre quién fue responsable de los brutales asesinatos casi tan pronto como se descubrieron los cuerpos. Un oficial juvenil del condado llamado Jerry Driver tenía un interés particular en Damien Echols y sus amigos marginados antes de que ocurrieran los asesinatos. El conductor y el oficial de libertad condicional juvenil Steve Jones, estaban convencidos de que había un culto satánico peligroso en West Memphis, y que Echols y otros miembros adoraban a Satanás y realizaban rituales de sacrificio en el área.

Driver y Jones estaban tan seguros que los dos hombres conducirían por caminos rurales, y a través de áreas aisladas durante las lunas llenas para tratar de atrapar cultos satánicos en el acto. “Fuimos a todas partes del mundo ese verano, cada vez que había un sábado de brujas, entrabamos en vigor”, dijo Driver a los detectives.

No hay duda de que Damien Echols era un adolescente pobre y problemático de un hogar roto, pero el escrutinio y la paranoia que lo rodeaban era puro pánico satánico provocado por Driver y Jones. Los dos agentes juveniles se pusieron en contacto con el ex oficial de policía Dale Griffis, un autoproclamado experto en ocultismo, un año antes de los asesinatos de 1993 para obtener su visión sobre el satanismo y la actividad de culto y cómo podrían combatirlo en West Memphis.

Anuncios

Cuando los cuerpos de los tres niños fueron sacados de la oscura zanja de drenaje el 6 de mayo de 1993, Steve Jones estaba en la escena y dijo: “Parece que Damien finalmente mató a alguien”. Driver y Jones le contaron a cualquiera que quisiera escuchar, incluidos aquellos en la aplicación de la ley, sobre su creencia de que Echols debió ser el responsable de los asesinatos. 

A pesar del hecho de que Echols ya había estado en su radar antes de la investigación, Dale Griffis fue puesto en el estrado durante su juicio y argumentó que los asesinatos de los tres jóvenes tenían “trampas de ocultismo”, y que la evidencia fue confiscada por Damien Echols. El hogar de Echols presentaba dibujos y escritos ocultistas y satánicos.

Los abogados defensores de Echols intentaron desacreditar a Griffis como “experto”, pero el juez permitió que su testimonio continuara. No hay duda de que el testimonio condenatorio de Dale Griffis, y el implacable tambor de sospechas de Driver y Jones, jugaron un papel en la condena y condena de Damien Echols.

Otro elemento desconcertante del caso es el testimonio de uno de los familiares de las víctimas. Dana Moore, madre de Michael Moore, declaró bajo juramento durante el juicio que vio a su hijo Michael poco después de que terminaran las clases a las 3 p.m. el 5 de mayo de 1993. Ella continuó diciendo que su hijo entró y salió de la casa con Steve Branch ese día hasta que lo vio por última vez en bicicleta alrededor de las 6 p.m. con Branch y Byers. 

Anuncios

Dana Moore testificó que envió a su hija, Dawn Moore, a buscar a su hermano Michael y llevarlo a casa a la hora de la cena. El testimonio de Dana Moore fue suficientemente creíble por la policía y el público durante 25 años. Sin embargo, a principios de 2018, la hija Dawn Moore apareció en el podcast Truth & Justice y contradijo completamente el testimonio de su madre. 

Dawn le dijo al anfitrión Bob Ruff que su madre ni siquiera estaba en casa después de la escuela ese día, y que Dana nunca la envió a la hora de la cena a buscar a su hermano Michael. Dawn agregó que su madre nunca preparó la cena esa noche, y que las dos fueron a cenar a un restaurante alrededor de las 8 p.m. Ella recordó que la última vez que vio a su hermano y a Steve Branch en Robin Hood Hills fue después de la escuela, posiblemente a las 4 o 5 p.m., mucho antes de que su madre, Dana, incluso regresara a casa.

Si se le pudiera confirmar esa versión a Dawn Moore, su madre le mintió descaradamente a la policía y al jurado durante el juicio sobre su paradero ese día y sobre ver a su hijo después de la escuela. Dawn fue aún más lejos y le dijo a Bob Ruff que su madre rara vez estaba en casa cuando ella y su hermano salían de la escuela, y generalmente llegaban a casa más tarde en la noche. ¿Por qué Dana Moore mentiría bajo juramento acerca de estar en casa ese día cuando su hija dice que recuerda claramente que no estaba? ¿Fue para retratarse a sí misma y a su familia de una mejor manera? El testimonio de Dana Moore es realmente extraño si de hecho mintió en el estrado.

Sobre el tema del interrogatorio policial, un error evidente sobresale como un dolor de pulgar en la investigación original. Terry Hobbs, el padrastro de la víctima Steve Branch, no fue entrevistado en el momento de la investigación original en 1993. Es de conocimiento común que la mayoría, sino todas las investigaciones de asesinatos, comienzan con entrevistas con las personas más cercanas a las víctimas. Por eso es tan curiosa la decisión de la policía de no interrogar a uno de los padrastros de la víctima. De hecho, no fue 14 años después, en junio de 2007, que la policía finalmente entrevistó a Hobbs sobre el triple asesinato.

Anuncios

Como se mencionó anteriormente, Terry Hobbs, al igual que John Mark Byers antes que él, fue señalado como sospechoso en el oeste de Memphis en 2012 después de que un cabello encontrado en la escena del crimen le correspondía genéticamente. A pesar de esta evidencia nunca se han presentado cargos contra Hobbs, quien todavía cree firmemente que Echols, Baldwin y Misskelley son culpables de los asesinatos. Irónicamente, el ex sospechoso John Mark Byers ha declarado públicamente que ahora cree que Terry Hobbs es el asesino.

No hay duda de que las películas de Paradise Lost influyeron enormemente en la opinión pública. Si no fuera por la atención que trajeron las películas, el caso de West Memphis Three habría sido solo otro caso de asesinato en un lugar en el que la mayoría de los estadounidenses nunca piensan. Pero la primera película en 1996 puso a una persona directamente en la mira del público y, en última instancia, de los investigadores. 

John Mark Byers, padrastro de la víctima Christopher Byers, se convirtió en la “estrella” no oficial de Paradise Lost debido a su comportamiento extraño. Las travesuras de Byers lo llevaron a ser considerado el principal sospechoso en un momento, pero finalmente fue exonerado por la policía. Posteriormente, Byers cuestionó su interpretación en las películas y acusó a los directores Joe Berlinger y Bruce Sinofsky de aprovecharse de su estado mental vulnerable durante el rodaje. Byers dijo que generalmente estaba borracho durante la filmación y agregó: “No estaba en mi sano juicio. Traté de quedarme con la medicina y la marihuana, y ellos aprovecharon eso. Me prepararon para parecer el tonto “.

Anuncios

Otro misterio intrigante que rodea el caso proviene de un testigo ocular llamado Bryan Woody, quien afirmó que vio a cuatro, no a tres niños, entrar a Robin Hood Hills el día de los asesinatos. Woody testificó que vio: “Dos de ellos empujando bicicletas, uno llevaba una patineta y el otro estaba caminando”. El testimonio de Woody contradice directamente otros testimonios de testigos presenciales de que solo había tres niños caminando en el bosque ese día, y difiere de la historia que Jesse Misskelley, Jr., dijo a las autoridades cuando fue interrogado. ¿Quién fue el misterioso cuarto niño que pudo haber estado con Steve Branch, Michael Moore y Christopher Byers ese día?

Han pasado 25 años desde los trágicos asesinatos de Steve Branch, Michael Moore y Christopher Byers. Nadie más ha sido acusado de los brutales asesinatos desde que los denominados “West Memphis Three” fueron liberados de prisión en 2011, y Echols, Misskelley y Baldwin siguen siendo legalmente los asesinos. Tal como están las cosas, parece haber tantas preguntas sin respuesta hoy como ese horrible día de mayo de 1993, cuando la vida de tantos en West Memphis cambió para siempre.

Deja un comentario

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: