La diferencia entre el Whisky y el Whiskey

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Es muy común que a la hora de consumir whisky (o whiskey), las personas poco se fijen la manera en que se escribe. Y quizás en algún momento se haya preguntado el porqué de la diferencia.

Estas particularidades, que a veces pasan desapercibidas, van más allá de una simple letra de más en la escritura; detrás del nombre se esconde una diferencia en su origen y en el procesamiento del licor, lo que le da una importancia única.

En Irlanda y Estados Unidos comunmente se escribe whiskey, aunque esto no es considerado una ley, pues algunas destilerías en Estados Unidos con tradición escocesa nombran sus etiquetas con la palabra whisky. Mientras que para Escocia y el resto de países como Japón, Canadá, Australia, India y Francia se utiliza la palabra whisky.

Según Camilo Gómez, actual Embajador de Grant´s en Colombia, las diferencias también van más allá de como se escribe, y se reflejan en el sabor.

«Los whiskies irlandeses son triple destilados en su mayoría, lo que da como resultado una percepción alcohólica más ligera, los whiskies irlandeses no utilizan turba como en Escocia lo cual deriva en whiskies más dulces, menos especiados y menos ahumados, los Whiskys escoceses se caracterizan por ser más acuerpados, robustos y complejos«, comentó.

También afirma el experto que «en cuanto a los whiskies de Estados Unidos, estos son hechos a base de maíz y centeno (Cebada y Trigo para Escocia), lo cual les aporta notas de maple, caramelo y vainilla. Es muy importante mencionar que los barriles usados en Estados Unidos son de primer uso (Nuevos) lo cual le aporta una percepción a madera más intensa, mientras que los usados en Escocia son de segundo uso provenientes de Estados Unidos, España y Portugal; estos barriles aportan notas más especiadas, frutales y florales«.

Es pertinente aclarar que estas diferencias no van relacionadas con su calidad. La percepción es muy personal, son productos distintos, producidos en distintos lugares y con características únicas.

Otra de las grandes diferencias es que los whiskies estadounidenses e irlandeses se recomiendan para coctelería por sus características ligeras y dulces, mientras que los Whiskys escoceses se recomiendan para tomarlos puros con un poco de agua o de hielo, además son muy versátiles y se usan para distintas ocasiones, incluso para maridar con varios tipos de comidas.

Una de las preguntas más frecuentes es si alguno de ellos es más costoso, el experto de Grant´s no explica que «el precio depende de muchos factores como el tiempo que pasa madurando en barril de roble, su proceso de producción: más artesanal o más industrializado, el posicionamiento de la marca en la mente del consumidor, materias primas utilizadas, entre otros. Tanto para whiskey como para whisky existe gran variedad de precios y rangos económicos. En ambos productos encontramos precios bajos y precios altos».

Más tarde con el descubrimiento de América, los irlandeses emigrarían a Estados Unidos donde fueron ellos precisamente quienes empezaron a destilar whiskey por primera vez en territorio americano, por lo que se conservó su forma de escritura hasta la actualidad.

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